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Apr 27, 2023

El nuevo Delta Seat permite a los usuarios de sillas de ruedas permanecer en sus sillas

El diseño patentado convierte un asiento de pasajero estándar en uno que puede acomodar una silla de ruedas.

Cortesía de Air4All

Delta Flight Products, una subsidiaria de Delta Air Lines, presentó esta semana un asiento de avión que permitirá a los viajeros que usan una silla de ruedas llevar su silla de ruedas al avión y permanecer sentados en ella durante la duración del vuelo.

El prototipo del nuevo y revolucionario diseño de asiento se creó en colaboración con Air4All, con sede en el Reino Unido, que desarrolla asientos de aeronaves accesibles, y se presentó esta semana en la Aircraft Interiors Expo en Hamburgo, Alemania.

El diseño patentado permite a las aerolíneas conservar la disposición de los asientos de las cabinas de sus aviones al convertir un asiento de pasajero estándar en uno que puede acomodar una silla de ruedas. También brinda a los pasajeros en silla de ruedas acceso a un reposacabezas y una mesa de bandeja en la consola central que se puede ajustar en su posición una vez que la silla de ruedas está en su lugar.

“La aviación comercial es el único modo de transporte que no tiene regulaciones para permitir que los usuarios de sillas de ruedas eléctricas viajen con seguridad y dignidad sentados en su propia silla en la cabina de un avión”, escribe Air4All en su sitio web.

En la actualidad, los usuarios de sillas de ruedas deben realizar un acto de malabarismo intenso para atravesar el aeropuerto y llegar a su asiento de avión. Después de registrar su silla de ruedas, se los lleva a la puerta de embarque a través de un servicio de sillas de ruedas proporcionado por la aerolínea. Y luego son transferidos a su asiento donde, para aquellos que dependen completamente de sus sillas de ruedas, permanecerán durante la duración del vuelo.

Agregue a eso el hecho de que no hay garantía de que su silla de ruedas llegue intacta a su destino. En 2022, 11,389 sillas de ruedas y scooters fueron mal manejados por transportistas estadounidenses, según el Informe de Consumidores de Viajes Aéreos más reciente de la Oficina de Protección al Consumidor de Aviación, publicado en febrero de 2023.

El quid del problema es que los pasajeros actualmente no pueden usar sus propias sillas de ruedas personales como asiento en un avión, algo que sí pueden hacer en otros sistemas de transporte público, como trenes y autobuses.

Según Air4All, las aerolíneas se han resistido a proporcionar espacio para sillas de ruedas debido a la pérdida resultante en el recuento de asientos cuando ese espacio no está ocupado por usuarios de sillas de ruedas. Pero el prototipo Air4All resuelve eso al convertir un asiento de pasajero normal en uno apto para sillas de ruedas. Los asientos accesibles para sillas de ruedas también harían que el embarque y desembarque fuera menos desafiante para los pasajeros con movilidad restringida porque eliminaría la necesidad de transferirse de su silla de ruedas a un asiento estándar.

Un informe de septiembre de 2021 de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina encontró que la mayoría de los aviones de pasajeros de EE. UU. pueden, de hecho, acomodar sillas de ruedas aseguradas, lo que permite a los viajeros permanecer sentados en una silla de ruedas personal mientras vuelan.

"Equipar aviones con sistemas de seguridad para sillas de ruedas es una solución intuitivamente atractiva para muchas de las dificultades que enfrentan las personas con discapacidades y que no pueden caminar cuando vuelan", afirmó Alan Jette, profesor emérito y decano del Sargent College de la Universidad de Boston y presidente del comité que escribió el informe, titulado "Viabilidad técnica de un concepto de aseguramiento de sillas de ruedas para viajes aéreos: una evaluación preliminar".

Las aerolíneas transportaron 741,582 sillas de ruedas o scooters en 2022. "Sin embargo, es un desafío calcular cuántas personas que usan sillas de ruedas evitaron volar, o cuántas volarían si los sistemas de sujeción de sillas de ruedas estuvieran disponibles", indicó el informe.

Recomienda que las aerolíneas consideren liberar espacio en la parte delantera de la cabina para los sistemas de sujeción de sillas de ruedas, como el que Delta Flight Products y Air4All presentaron esta semana en la Aircraft Interiors Expo. La exposición, que se llevará a cabo del 6 al 8 de junio de 2023, es una exhibición anual de nuevos conceptos de cabinas de aeronaves. Después de la exposición, el nuevo asiento accesible para sillas de ruedas se someterá a actualizaciones de diseño, pruebas y certificación finales.

"Este producto se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo, con aproximadamente 18 meses de trabajo y revisiones por delante, pero Delta estará atenta al progreso de este concepto impulsado por nuestra subsidiaria, ya que siempre estamos buscando formas de mejorar la experiencia de viaje". para todos los clientes", dice un portavoz de Delta a AFAR.

La división Delta Flight Products se creó "para repensar los interiores de los aviones", según Delta. Además de explorar enfoques nuevos y en evolución para el diseño de la cabina, la tecnología a bordo, el mobiliario y el servicio de alimentos y bebidas, Delta Flight Products también "participa en una variedad de iniciativas para aumentar la accesibilidad de los viajes aéreos", incluido el trabajo con un asesor de larga data junta sobre temas de discapacidad.

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